お墓・供養

遺骨は将来的にどうすれば良い?遺骨の行き先について解説します。

骨壺と骨箱お墓・供養

年々増加している、
継承者のいないお墓問題。

お墓に入っている遺骨も、
もしかしたら自宅に置いたままに
なっている遺骨も、
その処分に困っている方は
かなり大勢いらしゃいます。

そしてこの傾向は、
年々増加していると
言われています。

そもそも、遺骨を
どうにかしたいと思っていても、
それを何と言って(表現して)
良いのかも迷う人も多いでしょう。

処分って言ってしまったら、
なんだかバチあたりな気がしますよね。

この記事はキャリア20年以上の一級葬祭ディレクターが、葬儀社の社員としてではなく個人として書いています。 企業の公式サイトでは言いにくいぶっちゃけた話も盛り込んでいます。

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この記事で分かること
・遺骨の処分で困っている人はたくさんいること。
・法律的に問題ない遺骨の処分の方法。
・遺骨の処分と供養という考え方の納め方。

遺骨の処分に困っている人の実際

タブレットを見て悩む夫婦

遺骨の処分に困っている人は、
実はあなたの想像以上に
大勢いらっしゃいます。

遺骨の処分に困っている人は、けっこう多いです。

遺骨を「処分」なんて
表現をする事にたいして、
お叱りの声も
あるかもしれませんが、
他に分かりやすい言葉が
見つかりませんで、
この記事では
遺骨の処分という表現を
させて頂きます。

私が日々、
一級葬祭ディレクターとして
お客様のご相談を受けるなかでも、
遺骨をどうするか?
についてお悩みの方は
大勢いらっしゃるのです。

まずは、代表的な
遺骨のお困りについて
ご紹介をさせて頂きたいと
思います。

先祖代々のお骨がたくさんあってお墓がいっぱい

お墓・霊園・墓地

まず、まっとうなお悩みですが、
先祖代々のお墓がある方の
ケースです。

お墓の中に、
お骨を収納するスペース(カロート)
がありますが、当然、
そのスペースには限りがあります。

先祖代々のお骨を
埋葬しているお墓であれば
複数人のご先祖様の遺骨が
入っています。

地域や墓地によって、
お骨をどのように
お墓に収めるかが違います。

一般的には次の二種類です。

一つ目の方法は、
遺骨のみをお墓の中に収める方法です。
「骨袋」と呼ばれる袋に入れて
お墓の中に収める方法も
これに含みます。

もう一つの方法は、
骨壺ごとお墓の中に
収める方法です。

お墓カロート入口
カロートと呼ばれる遺骨をいれる場所の入口

前者の
「遺骨のみ(または袋に入れた状態で)
を収める方法」
であれば、
ある程度の量をお墓の中に
収められますが、
骨壺ごといれる方法の場合、
骨壺のサイズによっては
あまりたくさん収納できない
場合もあります。

じいちゃん
じいちゃん

先祖が多いとお墓の中はいっぱいなのじゃ

関東以北のエリアでは、
一般的に「全骨」と言って、
火葬が終わった後の遺骨を
残さすず全部拾って
骨壺に収めます。
そのため、
直系が7寸(約21センチ)という
大きな骨壺に収骨するのです。

直径21センチですが、それを入れる箱に入っているので、「かなり大きい」という印象です。関東ではそれが普通です。

中部以南のエリアでは、
「部分収骨」と言って、
火葬が終わった後のお骨は、
一部しか拾いません。

そのため、骨壺も
直径が4寸(約12センチ)、
または5寸(約15センチ)の
サイズの骨壺を使用します。

また、メインの骨壺とは別に
分骨にお骨を入れてるくる事もあり
これは本来、宗派の本山などに
遺骨を収めるために
分骨すると言われています。

本山に持っていかなくとも
兄弟など他の家族がそれぞれ
供養したいと希望する際にも
分骨を用意する場合もあります。

家族ではない親族の遺骨

困ったシニアイメージ
お義兄さんの遺骨、どうしましょう?

次に、遺骨を処分したいと
困っている方の例としては、
家族以外の遺骨の場合です。

近年、生涯未婚の方や、
離婚されて一人になられる方も
多くいらっしゃいます。

そうした方は、
亡くなった後誰が
お墓などの面倒を見るのか?
と言いますと、
本人がしっかり段取りしている
ケースは稀でして、
多くは故人の兄弟や、
姪っ子、甥っ子が
どうにかするしかない
状況になることがほとんどです。

もちろん、
自分の親や兄弟の遺骨であれば、
ちゃんとお墓を用意して埋葬し、
その後も供養を続けていこうと
考える人が多いとは思いますが、
叔父さん、叔母さんの遺骨を、
苦も無く費用を出して、
供養を続けていける人は
多くないのが現実です。

じいちゃん
じいちゃん

孫にワシの兄弟の面倒までみてもらい申し訳ない

こうしたケースでは、
リアルな話、遺骨の処分につい
非常にお困りになっている方が
多いのです。

実際、私の経験の中でも
何名かの方から
「どうすれば良いですか?」
とご相談をされた事があります。

ハッキリ言って返答に困る場合も多いです。

正直言ってお金で解決するしか方法がありません。

継承者がいない人。いなくなるであろう人。

三世代いる家族
3世代いる方は、しばらくは大丈夫?

遺骨の処分についてのお悩みで、
一番多く、そして近い将来
ほとんど全ての方に該当するのが
この問題でしょう。

現時点で継承者、
つまり、お墓を継続して
守っていく人が
すでにいないご家庭。
そして、現時点では
継承者がいるけれど、
次の世代では継承してくれるか
分からない・不安な方です。

息子だけ跡継ぎ無し家族
息子までは大丈夫だけど、その先は確証はない。

言葉を変えれば、
「子どもはお墓の面倒を
みてくれると言ってくれているけど、
孫の時は分からないなぁ」
というご家庭です。

どうでしょうか?
あなたのお宅もこれに
該当するのではないでしょうか?

このように、
遺骨の処分について
悩んでいらっしゃるご家庭は、
非常に多くいらっしゃいますし、
今現在は考えもしていないので
悩んでもいないけど、
ちょっと考えれば

そう言われてみれば、我が家も他人事じゃないな…

と思い立つ方も多いと思います。

今までの当たり前は通用しませんよ。

遺骨とは?遺骨の定義について解説

遺骨イメージ

遺骨とは
何を指す言葉なのでしょうか?
遺灰とは違うのでしょうか?

遺骨の定義について解説します。

そもそも遺骨とは?

火葬場
日本では99%以上という高確率で火葬が行われています。

遺骨は、死者の骨の事です。
日本では99%以上
火葬が行われるため、
現代の日本において遺骨と言えば、
火葬後に残った骨のことを
いいます。

ちょっと想像すると
気味が悪いかもしれませんが、
土葬をして、長年経過しても
骨は比較的長く残るそうですので、
この残った骨も遺骨と言えますね。

似たような言葉で、
遺灰がありますが。
遺骨の違いは、灰状に
なっていれば遺灰、
骨、つまり固形物が残っていれば
遺骨とされているようです。

地域によって遺骨は全部拾わない?

日本地図_全骨・部分収骨エリア
全骨のエリアと、部分収骨のエリア※イメージです。

火葬が終わると、
収骨やお骨上げと言って、
遺骨を骨壺に入れて持ち帰ります。

この遺骨、地域によって
全部拾わなければいけない地域と、
一部しか拾わない地域とあります。

私の調査によれば、
関東を中心に、
関東以北のエリアでは、
火葬後のお骨は全部拾って
持ち帰らなければいけません。

中部地方を中心に、
中部以南のエリアでは、
火葬後のお骨は
「部分収骨」といって
一部しか拾いません。

部分収骨の地域では、特に「喉仏のどぼとけ」を大事にする習慣が多く見られます。

でも、本当は喉仏ではなく第二頸椎です。

条例で決まっている所も
あるようですが、
そもそもなぜそうなっているのかは、
火葬場に問合せても
分からない場合が多く、
私の結論としては
「地域性」と解釈しています。

詳しくは後述しますが、
地域性で片付けてしまっては
いけない理由がある気がするのですが…。

勝手に捨ててはダメ?遺骨の取り扱いについての法律論

ダメ、絶対

遺骨は勝手に捨てては
いけません。

刑法190条には
次のように記載があります。

■死体、遺骨、遺髪又は棺に納めてある物を損壊し、
遺棄し、または領得した物は、3年以下の懲役に処する。

死体遺棄事件ってよく聞きますよね。
ドラマでもリアルでも。

遺骨遺棄事件ってあまり聞きませんが、刑法上は遺骨も同様に遺棄すれば犯罪となってしまいます。

ですから、
遺骨の処分に困ったとしても、
絶対にどこかに捨てるようなことは
しないでくださいね!

そこに私はいません。でも、気になりますよね。

天国イメージ

さて、ある意味、ここが一番
遺骨をどうすれば良いのかについて悩む、
根本的な部分なのではないでしょうか?

遺骨をその元の持ち主の一部とみなすか
という議論です。

そこ(遺骨)に亡くなった人はいない。

それ(遺骨)は亡くなった人ではない。

そう割り切れるのであれば、
遺骨を
どうにかしなくてはいけないという
事を考える必要すらないでしょう。

でも、大切な人の遺骨ですから、
なかなか簡単に割り切れる
ものではありませんよね。

大切な人を失った悲しみから、
その事をなかなか受け入れられず、
残っている遺骨に重ねて見てしまう…

お墓参り女性

宗教的な意味や、
今までの習慣は
関係ないとは思いつつも、
やっぱり簡単に割り切れる
ものではないのが人情だと思います。

遺骨についてどうにかしなければ、
なんてシーンは、一生に何度も
ある出来事ではないから、
誰も正解を知らない。

嫌な話ですが、だからこそ、
そこに付け込んだ商売があるのも
事実なのです。

人生で何度も経験しないことですから、分からないことばかりで当然です。

次の項目から、
長年葬儀業界にいる私が、
損得関係のない立場から、
遺骨をどうする方法があるのかについて、
なるべくフラットに、
分かりやすい言葉で
解説してみたいと思います。

遺骨を自宅に置いておく方法とポイント

リビング

まずは、
遺骨を自宅に置いておく方法と、
良し悪しについて解説したいと思います。

遺骨を自宅にそのまま置いておくのもok

実は、葬儀が終わり火葬の後、
遺骨を自宅に
そのまま置いておくのは
法律的にもマナー的にも
宗教的にも何も問題ありません。

自宅にお骨を置くための商品を売る為に、手元供養とか自宅墓といった言葉が生まれています。

正確に言えば、
恐らく法律が作られたときに、
自宅にそのまま遺骨を
置いておく人がいるなんて
発想がなかったのだと思います。

そのため、良いか悪いか
好きか嫌いか、といった
感情論や一般論はさておき、
遺骨を自宅に置いておくこと
については、法律的に全く問題ないと
されています。

実際に、なかなかお墓に遺骨を
納骨する踏ん切りがつかない方や、
お墓がなかなか決まらない方は、
1年~数年くらい自宅に
遺骨を置いておく人も
珍しくありません。

私のお客様の中でも、多くの方が1年かそれ以上の期間、自宅にお骨を置いていらっしゃる方がみえました。

商売的に言えば、早くお墓や仏壇を買って頂きたいのがホンネなので、

「早くお墓に入れて仏壇を用意しないと、供養になりませんよ」

などと言う人もいます。

ちなみに、逆の言い方をしますと、
遺骨をどうしたらいけないのか?
と言いますと、

お墓(墓地)と指定された場所以外に、
埋葬や遺棄をしてはいけない
ということです。

※墓地でない所に埋葬することは、遺骨遺棄にあたります。
いくら丁寧に穴を掘って、気持ちを込めて埋葬したつもりでもダメです。

墓地とそうでない土地
法律で墓地と認定された所には埋葬が可能。そうでない場所は遺骨遺棄とみなされます。自分の土地でもダメです。
じいちゃん
じいちゃん

遺骨をそのへんに放置してはダメじゃ

遺骨を自宅にそのまま
置いておく方法としては、
葬儀が終わった後に
葬儀屋さんが設置してくれた、
後飾り祭壇・中陰壇に
そのまま置いておいて構いません。

後飾り段・中陰壇
後飾り段とも言われますが、正式には中陰壇(段)と言います。※仏教独自のものです。

ただし、後飾り祭壇は
段ボール製である場合が多いので、
あまり長期の使用には向いていません。

その場合は、
サイドボードの上でも構いませんし、
何か小さな机でもokです。

法律的にも宗教的にも何ら問題ありません。
置き方のルールや方角についても
特に決まりはありません。

あなたが、丁寧に安置してあげている、と思える方法で大丈夫です。

遺骨と遺影写真と
並べて置いてあげて、
その前に小さな花瓶に
お花を活けてあげたり、
小鉢に好きだった
お菓子などをお供えしてあげれば
良いと思います。

仏壇に遺骨を入れ込んで
いる方もいらっしゃいますが、
これは宗教的にはよろしくない方法です。

仏壇とは、
「仏様」「本尊」
を祀る場所であって、
遺骨を置いておく場所では
ないからです。

手元供養というカタチ

手元供養
自宅に小さな骨壺を置いておく手元供養

最近、この
手元供養という言葉が
一般化しつつあります。

手元供養というのは、
自宅で遺骨を安置するために、
それっぽい商品が売れるように
葬儀業者や仏壇業者が作った
造語です。

前述した、
遺骨をそのまま自宅に
置いておく方法よりも、
それっぽい造形のオブジェにする事で、
日常的に違和感なく
自宅で遺骨を置いておくことが
できます。

手元供養のデメリット

手元供養のデメリットは、
大抵の手元供養の商品には、
遺骨は全部入らないという事です。

そもそも、手元供養の始まりは、
「基本的には遺骨は
お墓に納骨するけど、
一部は手元で供養したい」
というニーズに応えるための
ものでした。

ただ、最近は、
その前提条件である
「お墓に遺骨を納骨」
という部分がないケースも多いので、
手元供養として置いておけない
大部分の遺骨を
どうにかしなくてはいけない
という所がデメリットと
言えるでしょう。

お墓は持つつもりがない方が非常に増えています。

遺骨を自宅に置いても良いけど、NGなのは?

次に、遺骨を自宅に
置いておく方法として、
これはNGでしょ
と思う方法をご紹介します。

先にお断りしておきますが、
論理的な理由ではありません。

私の勝手な想いだけですので、読み飛ばしてもらって構いません。

遺骨を自宅に置いておくダメ方法。
それは、棚の中にしまい込むことです。

押し入れイメージ
押し入れにしまい込むようなことは、できればしないでください。

もちろん、
そこに明確なダメな理由はありません。

私が勝手にそう思うだけです。

ですから、あなたがどうしても
遺骨を自宅に置いて
おかなければいけない理由があり、
かつ目に触れないように
収納しておかなければ
いけない理由があれば、
棚にしまっていただいても
問題はありません。

でも、私としては、
棚にしまい込んでしまうなら、
さっさとお墓に埋葬するなり、
海洋散骨するなり、
すべきだと思うんですね。

葬儀の専門家として、
こんな気持ちの問題を
押し付けてはいけないかもしれませんが、
やはり遺骨は大切な人の
一部であるわけですから、
遺骨を棚にしまい込んで
目に触れないようにするのであれば、
早い段階で埋葬すべきだと思います。

最後はどうにかしなくちゃいけない遺骨。方法をご紹介。

スマホを見て悩む夫婦

ここまで、遺骨の扱いや
自宅に置いておく方法など
解説してきましたが、
結局最後はどうにかしなくちゃ
いけないんですよね。遺骨は。

例えば、自分にとって
最愛の妻や夫の遺骨を、
いつもでもそばにいて欲しいと
思って自宅に置いておいても、
思った本人(残された人)も
いつかは亡くなってしまうわけですから。

そうなった時に、
先立った人の遺骨と、
遺骨を守ってきた人の遺骨の両方を、
次の世代の人が
どうにかしなくちゃいけないんですよね。

未来永劫、子孫が、
増え続ける遺骨を
自宅に置き続けるなんて
現実的じゃないですから。

綺麗な入れ物や
オブジェとして用意した手元供養も、
ペンダントなどアクセサリーに
遺骨を入れて持ち歩いていた物も、
いずれはどうにかしなくてはいけません。

遺骨ペンダント
少量の遺骨を入れられるペンダントもあります。

最後に、遺骨の埋葬について、
今ある代表的な方法を
ご紹介したいと思います。

今までの常識。お墓に埋葬する。

墓地・霊園

今までの常識通り、
お墓に埋葬することが、
今の所一番一般的な方法でしょう。

しかし、お墓の形態は
非常に多様化しています。

皆さんが
お墓と聞けばイメージする、
石碑を建てたお墓
お墓のマンションとも言われる
納骨堂タイプ
樹木の下にプレートを置いて
埋葬する樹木葬など、
様々な形態が出てきています。

納骨堂ロッカータイプ
納骨堂 ロッカータイプ イメージ
樹木葬イメージ
樹木葬イメージ

納骨堂タイプや樹木葬などは、
この後ご説明する
永代供養タイプが多いのですが、
基本的に通常の「お墓」と
呼ばれるタイプのお墓では、
管理料さえ払い続ければ
子や孫など子孫も
継続して使用できるお墓になります。

最近多い遺骨の埋葬方法。永代供養。

最近多い遺骨の埋葬方法は、
前述したお墓に埋葬する方法の中でも、
永代供養と呼ばれるタイプの埋葬方法です。

永代と言っても、
永遠という意味ではありません。

永代供養タイプのお墓は、
お墓によって期限は異なりますが、
一定期間そこに埋葬して、
契約期間が過ぎたら
その他の人の遺骨と
合同にされるタイプのお墓です。

多くの永代供養タイプのお墓では、
契約の一定期間は、
個別のスペースに遺骨をおさめ、
いつでも墓参りができるように
なっていますが、
契約期間が過ぎるとそこは
使えなくなります。

永代供養墓の使用期限は、33年や17年といった区切りが多いです。

メリットとしては、
最初に契約期間分の費用を
前払いで払ってしまうので、
後々、そのお墓を守っていく人が
いなくなっても
処分や管理に困る事がない
ということです。

極端な話、永代供養タイプの
お墓に埋葬すれば、
その後誰も
一回もお墓参りにいかなくても、
存在すら忘れられても、
問題は発生しないということです。

今後増加する遺骨の埋葬方法。自然葬。

海_海洋散骨

今までのお墓も、
永代供養タイプのお墓も、
期限付きかそうでないかの
違いはありますが、
どちらも「お墓」という
物理的なものがあります。

しかし、そうした物理的な
物(お墓)をそもそも不要とする
考えの方も大変増えてきており、
遺骨を自然に返す、
自然葬という種類の
埋葬方法が人気を高めています。

代表的なものとしては、
海に遺骨を撒く、海洋散骨があります。

海洋散骨イメージ

最近は、墓地の樹木の周りなど
に散骨するタイプの自然葬もあります。

また、ちょっと変わった方法としては、
宇宙葬といって、
ロケットに遺骨の一部をのせて
宇宙空間まで飛び立たせるものもあり、
実際に実施されています。

※宇宙葬については、
遺骨の全部を宇宙に送る事はできず、
ほんの一部だけになりますから、
残り遺骨は他の手段で
埋葬しなくてはいけません。

いずれにしても、
この自然葬という方法は、
お墓、つまり石碑などの
物理的な物がないため、
その後の費用などは一切かからないこと、
それから、遺族など残された人が、
お墓参りにいく必要がない
ということが特徴です。

お墓には、「祈りの対象物」としての役割がありますので、本当にお墓がなくても良いかは、残される人の考えが一番大切です。

じいちゃん
じいちゃん

ワシは面倒かけたくないので、お墓はいらんからな

そもそも、そこにワシはおらん!

一番オススメ。火葬後、遺骨を拾わないという方法。

東松島市火葬場
東松島市火葬場_最近の火葬場は非常にモダンで綺麗です。

さて、遺骨の扱いや埋葬方法について
解説して参りましたが、
極端な話、火
葬場で遺骨を拾ってこないという
選択肢が取れることをご存知でしょうか?

ただし、この選択が取れるのは、
部分収骨(火葬後の遺骨を一部だけ拾う)が
認められている火葬場のみになります。

全骨の(火葬後の遺骨を
全部拾わなければいけいない)火葬場では、
そもそも、遺骨を拾わないという
選択肢は取れないようです。

一部の火葬場では、
焼き切りといって全部灰になるまで
遺骨を残さないように
焼き切ってもらう事ができる所も
あるようですが、
耐火温度の問題や
費用の問題もあるようで、
あまり一般的ではありません。

話を戻しますが、
部分収骨の火葬場では、
多くの場合「遺骨を引き取らない」
という選択が可能です。その場合、
残った遺骨の処分費などは
無料の所がほとんどです。

一部、遺骨を全部置いてくるために費用が必要な火葬場もあります。

5000円~30000円くらいが相場です。

遺骨を拾わないことに対して、
誓約書にサインをしなくては
いけない火葬場もあります。

「遺骨を拾いたくないんです」という申し出に、

「は?何それ?遺骨は全部拾うのが当たり前だろ!」

という反応をされる火葬場もあります。

この方法がとれる
火葬場や地域であれば、
後々遺骨の処分に
困る方・困ることが想定される方
にとっては、
遺骨を拾わないというのが、
私は最良の方法だと思っています。

遺骨の行き先と供養の考え方について

法事・供養
供養という発想は仏教からくるものです。

供養という言葉や発想自体が、
そもそも仏教の考え方に
のっとったものですから、
仏教の信者でなければ、
遺骨を供養するという発想は
ないのかもしれません。

しかし、
現実に日本は多くの人が、
仏教形式の葬儀をおこない、
仏教形式の供養をしてきました。

しかし、
今は現実に多くの方が無宗教です。

もちろん、表面上や形式上は
仏教で葬儀や供養をしてきていると思います。

でも、日本で今まで
一番多かった仏教といえども、
それは宗教です。

その宗教の考えや教えを
理解していないのであれば、
その形式の葬儀や供養をする事は、
ポーズや自己満足でしかありません。

そもそも、仏教の考え方では、葬儀をしただけでは天国にいけないことをご存知ない方がほとんどでしょう。※宗派によって異なります。

亡くなった人を想い、
その人に具体的に
何かしてあげられる訳ではないけど、
何かしてあげること、
してあげたいと思うこと、
そしてその人のことを
思い出してあげることが、
私は供養だと理解しています。

供養という言葉以外に
分かりやすい言葉ないので、
仕方がなく供養と表現していますが、
供養=仏教でいう法事などの
追善供養ではないと思います。

青空

秋川雅史さんの
「千の風になって」
という歌に、
私のお墓の前で泣かないでください。そこに私はいません
という歌詞があります。

オペラ歌手

私も大好きな歌です。そして歌詞の意味は、本当にその通りだと思います。

日本は超少子高齢化社会です。

2019年の合計特殊出生率は1.36。

このことは、
多くの家庭に子どもがいない
つまり、跡取りがいない
という事実を表しています。

そして人生100年時代と
言われ始めています。

100歳になった人の
葬儀や埋葬をする人、
つまり喪主は何歳だと思いますか?

70歳以上の方がほとんどになる
という事です。

そんな年齢の方が、お墓を作ったり、
その後もお墓参りをしたりするって、
現実的ではありませんよね?

また、出生率が1.36という事は、
全ての家庭に
跡取りがいないという意味です。

多くの家庭に
お墓を守っていく人がいなくなる
という意味です。

今までの常識が、
常識として通用しない時代が、
もうすぐそこまで来ているのです。

その意味でも、
これからの供養は、
今までの常識にとらわれることなく
各々が納得できるカタチであれば、
それが正解なのだと思います。

私達、葬儀業界の人間は、
あなたが納得できる方法を選び出せるように、
さまざまな選択肢を提示することが
責務なのだと思っています。

今回のまとめ

桜とお墓

今回の記事では、
遺骨の意味や扱い、
そして埋葬方法などについて
解説してきました。

・遺骨とは故人の骨であり、適切に埋葬しなければ犯罪となってしまうこと。

・遺骨は自宅に置いておくのは問題がないということ。

・遺骨の埋葬方法は、従来型のお墓や永代供養とよばれるタイプのお墓、そして自然葬として海洋散骨などがある。

・そして供養の考え方として、一昔前とは状況が違うこれからは、今までの常識に縛られる必要はないということ。

以上のことがお分かりいただけと思います。

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